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Los creadores de Bored Ape Yacht Club declararon la guerra a un crítico vocal. ¿Podría ser contraproducente?


criptopasion.com 04 Julio 2022 09:05, UTC
Tiempo de lectura: ~12 m

Un destacado artista afirma que la marca NFT más grande del mundo está dirigida en secreto por una conspiración de trolls nazis. El artista vendió una colección de imitaciones de los NFT de la marca, lo que le reportó unos 1,8 millones de dólares. Algunos lo llamaron una declaración política inteligente, otros una simple toma de efectivo. Ahora la marca está demandando al artista, y las implicaciones del caso podrían ser de mayor alcance de lo que cualquiera de las partes anticipó. Esta es la historia en curso de Ryder Ripps, un provocador de Internet y artista conceptual que ha trabajado para Nike y Bruno Mars, y de Yuga Labs, la compañía de $ 4 mil millones detrás del Bored Ape Yacht Club. Cuando Yuga presentó una demanda federal contra Ripps a fines del mes pasado, la noticia provocó un frenesí en el mundo de NFT y generó más de unas pocas preguntas. ¿Los creadores de BAYC realmente colocaron huevos de pascua racistas y símbolos nazis ocultos en imágenes promocionadas por personas como Steph Curry, Jimmy Fallon y Madonna, o fue todo un troll elaborado por un famoso artista que buscaba llamar la atención y que una vez afirmó falsamente haber rediseñado el ¿El logotipo de la CIA? Es más, ¿se trata de un caso claro de difamación? ¿Y qué revelaría un veredicto en este caso sobre la pregunta aún turbia y potencialmente multimillonaria de cómo las imágenes asociadas con NFT tienen derechos de autor? Además: ¿Pueden tener derechos de autor en primer lugar? Para los expertos legales que hablaron con Decrypt, el elemento más fascinante de la demanda de Yuga no tiene nada que ver con estas preguntas. Yuga no está demandando a Ripps por difamación ni por infracción de derechos de autor. En cambio, la compañía multimillonaria acusa muy estrechamente a Ripps de infringir la marca registrada Bored Ape. Bien puede ser que lo que Yuga no alega ofrezca más información sobre el caso y el estado actual de la industria de NFT.

La ‘pregunta del millón’

“Eso es realmente importante, realmente inusual, interesante e inesperado”, dijo Brian Fyre, profesor de derecho de la Universidad de Kentucky, a Decrypt, hablando sobre la elección de Yuga de evitar por completo la cuestión de la infracción de derechos de autor en su demanda contra Ripps. La infracción de derechos de autor y marca registrada, aunque a menudo está estrechamente relacionada, son dos cosas muy diferentes. Los derechos de autor protegen el contenido de una obra: la trama de un libro, los elementos visuales de una pintura, el coro de una canción. Las marcas registradas, por otro lado, salvaguardan los nombres comerciales, logotipos y eslóganes que constituyen una marca. Al no perseguir la infracción de derechos de autor, Yuga esencialmente está dejando pasar el hecho de que Ripps copió miles de imágenes NFT de Bored Ape y las vendió por millones de dólares, sin cambiar un píxel. ¿Por qué? “Esa es la pregunta del millón de dólares”, dijo a Decrypt Zahr Said, decano asociado de investigación de la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington. La respuesta puede estar en la relación actual entre empresas como Yuga y la ley de derechos de autor. “Muchos compradores de Bored Ape ven la ‘propiedad de propiedad intelectual’ como una gran parte de la [NFT] propuesta de valor”, dijo Fyre. De hecho, el año pasado, los titulares de Bored Ape intentaron convertir los NFT en líneas de ropa únicas, grupos musicales, restaurantes de hamburguesas y programas de televisión. Yuga Labs fomenta este comportamiento, y eso tiene sentido: el espíritu de las comunidades NFT como BAYC depende de la presunción de que los titulares de NFT no son consumidores pasivos, sino miembros activos de la comunidad que ejercen diversos grados de control sobre sus compras. Pero estudios recientes sugieren que tal estructura de derechos de autor puede estar legalmente muerta al momento de su llegada. En un ensayo reciente, el artista y abogado Dave Steiner expuso un caso convincente de cómo, al ceder los derechos de cada Ape en el momento de la compra, Yuga Labs podría quedarse sin derechos sobre ningún Ape, eliminando efectivamente la mayor parte del valor de la empresa. Además, debido a que los 10,000 Bored Apes en circulación son casi idénticos y, a menudo, varían solo en un rasgo, como un arete, la ley probablemente otorgaría derechos de autor sólidos solo a los propietarios del primer puñado de Bored Apes jamás vendido, porque esas imágenes fueron , en su momento, único.
Mono aburrido #6578, Mono aburrido #7065. En la lectura de Steiner, el mono más nuevo es solo un derivado del primero, no una imagen única que posee derechos de autor completos. En la interpretación de Steiner, la ley vería cada mono aburrido posterior como una variación de esos “originales”. Por ejemplo, imagina dibujar un arete en una imagen de Mickey Mouse. Ese no es un mouse nuevo con protección de derechos de autor a toda velocidad. Ese es Mickey con un arete. Tal lectura de la ley dejaría a la gran mayoría de Bored Apes, más del 99%, efectivamente sin valor en términos de licencia. Profundizar en cuestiones de derechos de autor en un tribunal podría, por lo tanto, abrir una Caja de Pandora para Yuga. El problema “presenta muchas complicaciones con las que sospecho que Yuga no quería lidiar en este momento”, dijo Fyre. Lo mismo ocurre con la difamación. Si bien Fyre cree que Yuga tiene evidencia más que suficiente para perseguir a Ripps por difamación, “no lo hicieron, y creo que fue una decisión muy sabia”. ¿Por qué? Porque en una demanda por difamación, ambas partes tienen acceso al descubrimiento. A Ripps se le otorgaría el derecho legal de solicitar cualquier cantidad de correspondencia privada de Yuga para probar y probar sus afirmaciones de que Bored Apes es secretamente racista. Incluso si Ripps solo está trolleando, y ciertamente no sería la primera vez, esa oportunidad probablemente equivaldría a un día de campo de meses para el artista y sus seguidores, y una pesadilla de relaciones públicas sin fin para Yuga.

Dos monos entran a un mercado de NFT

Entonces, si no es por infracción de derechos de autor y no por difamación, ¿por qué demanda Yuga? Los abogados de la compañía, de Fenwick & West, la destacada firma de Silicon Valley conocida por guiar a empresas como Facebook, Amazon, Apple, eBay y Oracle a través de décadas de disputas de propiedad intelectual, alegaron formalmente en junio, en una demanda presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de California Central, solo que Ripps infringió las marcas registradas de Yuga Labs. El reclamo se centra en el uso de Ripps del logotipo y la marca Bored Ape. Ripps tituló su colección NFT RR/BAYC, promovió un “mercado de simios” en asociación con ella e hizo que el logotipo de la colección fuera un riff de inspiración nazi en el logotipo original de BAYC. Yuga Labs aún no posee marcas comerciales para el nombre y el logotipo de BAYC, pero sus solicitudes están pendientes, lo que le permite proteger esas marcas en los tribunales.
logotipo RR/BAYC de Ryder Ripps; el logotipo de BAYC.RR/BAYC y BAYC se mostraron la semana pasada en el mercado de NFT OpenSea. Los abogados de Yuga tendrán que demostrar que al invocar estas marcas, Ripps creó una “probabilidad de confusión” para los consumidores, dijeron los expertos a Decrypt. “Si tuviera que salir y tratar de crear un proyecto que marcara la mayor cantidad posible de infracciones de marcas registradas”, dijo Fyre de la colección de Ripps, “quiero decir, hizo un gran trabajo”. El punto central del punto de Fyre es que Yuga no necesita probar que todos los compradores de un RR/BAYC NFT fueron engañados para comprar un simio falso cuando pensaban que estaban obteniendo un simio aburrido de buena fe. Yuga solo necesita demostrar que el valor de la colección de Ripps está vinculado al valor de BAYC. “Si compras un bolso de imitación de Louis Vuitton por $10 en Canal Street, sabes que no es el verdadero negocio, ¿verdad?”. dijo Fyre. “Pero el problema es que lo estás comprando por la marca”. Para otros expertos legales, el hecho de que Ripps comercializó su colección entre los críticos vocales de BAYC y la asoció tan estrechamente con las afirmaciones sobre el supuesto racismo de Yuga, en realidad podría funcionar a favor de Ripps. “Si Ryder puede definir [his] mercado como un subconjunto que es distinto […] eso anularía la afirmación de que el trabajo del demandado está usurpando el mercado del original”, explicó Said de la Universidad de Washington. Los fanáticos de Ripps odian a BAYC, y los titulares de BAYC odian a Ripps, y los miembros de un grupo nunca comprarían NFT del otro. “Creo que si lo hacen con éxito, es probable que estén fuera de peligro”. Ripps publicó una declaración sobre la demanda en Twitter hace unos días. Cuando Decrypt lo contactó el domingo y le preguntó si obtuvo representación legal, se negó a comentar.

‘Tratando de encontrar apalancamiento’

Pero incluso la posible infracción de marca registrada de Ripps puede no ser todo lo que parece. “Mi gran pregunta es: ¿Era este su plan todo el tiempo?” preguntó Fyre. “¿Quería que lo demandaran?” ¿Ser demandado por una compañía de $ 4 mil millones es la apoteosis de la última meta-conceptual e irónica captura de atención de Ripps? ¿O una consecuencia natural de una cruzada seria contra una marca poderosa? Cualquiera que sea la motivación detrás del ataque múltiple de Ripps contra BAYC, al intentar anularlo con un litigio, es posible que Yuga Labs se haya expuesto a otro problema más grande. “Demandar no es algo muy de Web3”, dijo Yitzy Hammer, socio de DLT Law, una firma de asesoría legal de blockchain. Bored Ape Yacht Club no es la primera marca de NFT que trata con imitadores. Pero es uno de los primeros en ponerse litigioso. Las demandas, y mucho menos las tan prominentes, son cosas raras en el llamado mundo descentralizado y de mentalidad comunitaria del arte NFT y la cultura Web3. “Muchas colecciones, Yuga Labs pero también otras, aceptan muchas infracciones donde los abogados de propiedad intelectual dirán que es una infracción muy clara”, dijo Christian Tenkhoff, socio del bufete de abogados Taylor Wessing que se especializa en marcas registradas y Web3. ¿Por qué? Tenkhoff argumenta que, a pesar de que algunos propietarios de NFT ven la PI como una propuesta de valor importante, muchos otros en el mundo de las NFT creen que “la PI es algo […] eso es la vieja escuela, ese es el viejo mundo, eso está centralizado. Y eso ni siquiera debería suceder”. Yuga, hasta ahora, se ha cuidado de no alterar las plumas de esta facción vocal de la comunidad Web3 muy unida, de cuya buena voluntad dependen las colecciones de NFT, incluso después de que Ripps comenzó a provocar a Yuga en enero, con su hashtag #BURNBAYC acumulando una cantidad considerable de seguidores en Twitter, tendencia la misma semana de la venta completa de la colección RR/BAYC. “Ryder Ripps y su comunidad realmente los estaban presionando sobre la cuestión de la supremacía blanca y la cuestión nazi, y también [saying] no se puede copiar una NFT”, dijo Hammer. “Simplemente como escupirles en la cara”. Entonces, las incitaciones de Ripps pueden haber puesto a Yuga entre otra roca y un lugar difícil: continúe permitiendo que una facción de bola de nieve asocie abiertamente su marca con el nazismo (durante la semana más destacada del año de BAYC, ApeFest, nada menos), o arriesgarse a romper un Web3 norma involucrando al gobierno federal. Solo el 24 de junio, días después de que la colección de Ripps eclipsara al BAYC real para convertirse en la colección NFT más vendida en el mundo en OpenSea, Yuga finalmente demandó. “Mi instinto me dice”, dijo Fyre, “que esta demanda se trata más de tratar de encontrar influencia para que deje de destrozar su marca que cualquier tipo de preocupación sobre problemas reales de infracción de marca registrada”. “Creo que, ya sabes, en muchos sentidos”, agregó Hammer, “simplemente sintieron que necesitaban contraatacar”. Pero cualquiera que sea la motivación, Yuga ahora se encuentra en un tribunal federal, discutiendo sobre propiedad intelectual. Y ese solo hecho puede haber llevado a la empresa a otro rincón. Yuga Labs nació en el mundo experimental y descentralizado de las NFT, pero ahora que intenta afirmar su dominio en la economía centralizada del mundo real, es posible que tenga que elegir un camino. “A medida que estas marcas crecen cada vez más, en realidad necesitan hacer cumplir sus marcas registradas para mantener el valor dentro de sus marcas”, dijo Tenkhoff. “Y la parte difícil es conseguir el espacio Web3 y hacerles ver su punto”. Sea o no la intención de Ripps, gracias a las provocaciones del artista, Yuga Labs puede ser una de las primeras empresas importantes de NFT en probar el equilibrio entre honrar el espíritu de Web3 e invocar las leyes para mantener una marca rentable. “Yuga tiene que ganar en dos lados aquí. Tienen que convencer a un tribunal, pero también tienen que convencer al público”, dijo Tenkhoff. “Es muy importante que las comunidades de Web3, NFT y Twitter te respalden”.

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